Blair Underwood über Cicely Tysons ‚Legacy of Excellence‘ und die Lektion, die er von ihr gelernt hat (exklusiv)

„Was sie großartig gemacht hat, ist ihre Hartnäckigkeit, ihre Beharrlichkeit, ihr Antrieb, ihre Liebe zum Leben. Sie hat das Leben gelebt, sie hat das Leben laut gelebt, und sie hat es mutig getan.“ So erinnert sich Blair Underwood an den verstorbenen Cicely Tyson.

Kevin Frazier von ET unterhielt sich mit dem Tony-Nominierten für 2020 über die Arbeit mit der Ikone, die am Donnerstag im Alter von 96 Jahren starb, und die Lektion, die er von ihr gelernt hatte.

„In ihrem ganzen Lebensgefühl ging es darum, einen Bissen daraus zu machen, eine Erklärung abzugeben, mutig zu sein und sich nicht zu entschuldigen“, fuhr Underwood, 56, fort. „Und das ist eines der Dinge, die ich von ihr gelernt habe.“

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„Meine größte Lektion von ihr war, Liebesleben, pass auf dich auf“, fügte er hinzu. „Sie war seit den 1960er Jahren Veganerin, ungefähr zu der Zeit, als sie mit Miles Davis verheiratet war, und sie sagte: ‚Sei einfach vorsichtig, was du in deinen Körper steckst. Du wirst länger durchhalten.‘ Also habe ich viel von ihr gelernt über das Handwerk, die Kunst des Schauspielens, die Arbeit, aber auch wie man das Leben lebt, wie man durch das Leben geht. “

Underwood und Tyson arbeiteten mehrfach zusammen, darunter Heat Wave, Mama Floras Familie und The Trip to Bountiful.

Der Schauspieler erinnerte sich an einen rührenden Moment am Set von Heat Wave, über die Unruhen von 1965 in den Bezirken von Los Angeles Watts, wo er „erschöpft und emotional ausgelaugt“ war, doch Tyson half ihm, mit der Szene fortzufahren.

„James Earl Jones war gerade erschossen worden und er starb in meinen Armen, und ich spielte [Tysons] Enkel und sie beobachtete alle während der Unruhen. Und ich war erschöpft. Ich war emotional ausgelaugt und konnte diese Tränen nicht aufbringen und diese Gefühle „, erinnerte sich Underwood. „Und sie sah mich an und sagte: ‚Komm her.‘ Und alles, was sie zwischen den Aufnahmen getan hat, ist, dass sie nur ihre Arme um mich gelegt und mich umarmt und mich nur etwa eine Minute lang festgehalten hat. “

„Und Kevin Hooks führt Regie. Er sagte: ‚Nehmen Sie sich Zeit.‘ Und ich kam gerade mit den Emotionen zurecht, die ich für diese Szene brauchte. Und sie klopfte mir einfach auf die Schulter und sagte: „Komm schon Baby“ und dann haben wir diese Einstellung „, fuhr er fort. „Also war sie immer da als diese Mentorin, diese mütterliche Figur und nur das ultimative Beispiel für Professionalität und Anmut und Eleganz und Schönheit und all das.“

Er erzählte auch, wie sehr sie es liebte, alles zu dokumentieren, und bekam eine Kamera, mit der sie Fotos von allen machen konnte.

Nachdem Underwood über 25 Jahre mit Tyson zusammengearbeitet hatte, war er beeindruckt von der Fähigkeit der Schauspielerin, „nie aufzuhören zu leben“ und „nie aufzuhören zu kreieren“.

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„Es gab so ein Gefühl von … Dankbarkeit. Ein so unglaubliches und tiefes Gefühl von Dankbarkeit, dass sie die Arbeit gemacht hatte, als ich zuvor über ihre Professionalität sprach und mich darauf konzentrierte, sie zu erledigen und sie mit Exzellenz zu erledigen“, überlegte er. „Als sie Ende der 80er und Anfang der 90er Jahre den Tony Award für The Trip to Bountiful gewann, war es ein zweiter, vielleicht dritter Auftritt für sie in der Öffentlichkeit.“

„Aber sie hat nie aufgehört zu leben, hat nie aufgehört zu kreieren, hat nie aufgehört zu denken und zu lehren“, staunte er. „Sie hatte ihre eigene Schule in New Jersey und dachte an die nächste Generation und die nächste Generation. Sie war immer sehr wichtig … In dieser Zeit, in den letzten Jahren, erhielt sie ihren Ehrenakademiepreis, den sie haben sollte vor so vielen Jahren bekommen. “

Was Tyson hinterlassen hat, hat Underwood einfach als „Exzellenz“ bezeichnet.

„Das Vermächtnis von Cicely Tyson war, dass sie eine Vorreiterin war. Sie kam mit, als sie es in den 50er und 60er Jahren mit ihren Zeitgenossen Ossie Davis, Sidney Poitier und Harry Belafonte tat, und durchbrach dann Barrieren für Künstler der Farbe und auch für Frauen „, bemerkte er. „Miss Tyson hat es getan und sie hat es mit Gelassenheit getan und sie hat es mit Kraft getan und sie hat es mit Weitsicht und Weitblick getan. Ihr Vermächtnis ist das der Exzellenz.“

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